Асбест

Асбест - собирательный термин, охватывающий разновидности минералов групп серпентина и амфиболов, расщепляющиеся на тончайшие волокна. Обычно под названием "асбест" понимается его важнейший вид: хризотил-асбест. Название происходит от греч. "асбестос" - негасимый или "асбестон" - несгораемая ткань. Асбест известен с древнейших времен. Современная асбестовая промышленность зародилась в 1868 в Италии, когда началась разработка месторождения асбеста. В больших масштабах производство асбеста ведется с 1878 на крупном месторождении Тетфорд в Квебеке (Канада), открытом в 1860. Асбест является продуктом перекристаллизации при метаморфизме и встречается в виде жил и линз в массивах горных пород. Асбест добывается либо открытым (карьерным) способом, либо подземным (путем проходки туннелей). Минерал сперва извлекается вручную при помощи небольшого молотка (т.н. выкалывание). Затем асбестовые волокна воздушными струями отделяются от раздробленной и просеянной породы. Пряжа или войлок из асбестовых волокон могут служить для выработки тканей, панелей или покрытий, жаропрочных и стойких к химическому воздействию. Асбест также ценится за его электроизоляционные свойства. Сырой (необработанный) асбест сортируется по длине волокна с учетом его тонкости, гибкости, прочности на растяжение и тугоплавкости. Более длинные волокна подвергаются кардочесанию и прядению, иногда с добавлением хлопка. Из полученной пряжи ткут асбестовые ткани различной толщины и плотности. Самые короткие волокна вместе с пылью, образующейся при измельчении вмещающей породы, используются в качестве наполнителя и для повышения прочности, например, винил-асбестовой половой плитки. Амфиболовые асбесты применяются при изготовлении прокладок фильтров и как герметизирующий материал для стыков труб на химических предприятиях. Они служат также наполнителями в присадочных прутках (при сварке) и в асбопластиках.

Асбоцементные слоистые плиты, отформованные под давлением из асбеста и портландцемента, долгое время широко использовались в строительстве как конструкционный или изоляционный материал. Асбестовая бумага - тонкое переслаивание волокон асбеста и целлюлозы, связанных обычно раствором силиката натрия (жидким стеклом) - белая, эластичная, прочная и огнестойкая.

Главные производители асбеста - Россия, Канада, Китай, Индия, Италия, США, ЮАР и Зимбабве.

Асбест представляет серьезную опасность для здоровья человека. Вдыхание его мельчайших невидимых частиц может вызвать асбестовый пневмокониоз (асбестоз), а также онкологические заболевания легких, печени и кишечника. Всемирная организация здравоохранения внесла асбест в перечень наиболее опасных канцерогенных веществ и запретила его применение в ряде отраслей (строительстве, автомобилестроении и др.). Поскольку асбестовое волокно играет решающую роль как компонент ряда промышленных изделий (например, цементных труб для трубопроводов высокого давления и др.), ведется интенсивная разработка заменителей асбеста и модифицированного асбестового волокна, биологически "безопасного", но сохраняющего его технические свойства.